China's ruthless ruler who sought eternal life

China's ruthless ruler who sought eternal life

Qin Shi Huangdi (259 - 210BCE) was a unifier, reformer, builder, and seeker of immortality who was well-known for his brutality

sep_23.jpg

Illustration: Kaliz Lee

Have you ever wondered why China is called China? Then read on!

 

In 259BCE, Ying Zheng was born to a prince of the state of Qin in northwestern China, but legend says that the boy was in fact the son of an ambitious merchant, Lu Buwei. He gave his pregnant concubine to the prince in order to gain access to the throne. Lu acted as regent when Zheng inherited the throne at age 13, but by the age of 24, the young king had ruthlessly crushed Lu and assumed full control over Qin.

 

At this time, seven Warring States were vying for control of the empire. Zheng built a strong army and, using tactics borrowed from The Art of War, conquered the six neighbouring states one by one.

 

By 221 BCE, the final kingdom fell, and Zheng proclaimed himself Qin Shi Huangdi or "First Sovereign Emperor of the Qin Dynasty". He called the united empire "Qin", which many academics believe is the origin of the name "China".

 

He then unified China under a single authority. He stopped influential people governing territories, and divided China into 36 administrative districts. He standardised the system of weights, measures, and even cart axle lengths, and began building an extensive network of roads and canals.

 

Zheng standardised the laws, and also the writing: today, many Chinese characters are direct descendants of the Qin script.

 

He built mighty palaces: the largest, the E Pang Palace, is said to have had a 1km-long reception hall which could hold 10,000 people. And to stop persistent invaders from the north, he linked some remote fortifications to form the first 3,000km of the Great Wall.

 

Zheng governed his vast empire using Legalism, a philosophy that says that humans are bad by nature and need close regulation by law. This was very different from Confucianism, which Qin regarded as a threat to his authority.

 

In 213BCE, he ordered that all books that weren't about either his reign, agriculture, medicine or fortune-telling be burned. One year later, he famously had 460 Confucian scholars buried alive, and another 700 stoned to death.

 

Understandably, there were many attempts to assassinate Qin, including one by a musician who attempted to bludgeon him to death with a lead-weighted flute.

 

Despite his exceptional power and prestige, the emperor was afraid of dying, and became obsessed with finding an elixir of eternal life. He travelled far and wide in his search, and summoned alchemists and magicians to his court to prepare special potions.

 

Just to be safe, he also ordered the construction of a huge tomb near Xi'an, in Shaanxi province. The tomb was an underground palace complex made of clay, wood and bronze, with a model of the heavens on its ceiling and a map of the empire on its floor. Treasures buried in the complex were guarded by arrow-launching devices, and the workmen who completed the entrance were buried alive to ensure that its secrets stayed hidden. The tomb was protected by a Terracotta Army of 8,000 soldiers, chariots and horses made out of clay.

 

The emperor spent his last years isolated and fearful, only leaving his palaces to undertake inspection tours of the kingdom. In 210BCE, at the age of just 49, he is believed to have died from drinking mercury contained in his special potions.

 

Immediately after his death, China fell into disarray. Within three years, the Qin Dynasty was over. But the emperor's legacy lived on in his construction projects and a strong centralised government that persists on the mainland to this day. While he was ruthless, he was without doubt one of the most important rulers in Chinese history.

 

Sarah Brennan is the author of the best-selling Chinese Calendar Tales and Dirty Story series.

This article appeared in the Young Post print edition as
Qin Shi Huangdi (259 - 210BCE), China's ruthless ruler who sought eternal life

Comments

To post comments please
register or

53 Comments

fitflop in australia

02:59am

fitflops australia online
fitflop in australia http://****australiafitflops.com/

Ice Hockey Bookies

01:44am

http://****boxingonlinebet.comBoxing free betting bonus
Ice Hockey Bookies http://****icehockeybookies.com/

gxiwnbrwez

16:54pm

China's ruthless ruler who sought eternal life | Young Post | South China Morning Post
[url=http://****g8ipp12otg017ih3d87xlhy4q0213s14s.org/]ugxiwnbrwez[/url]
gxiwnbrwez http://****g8ipp12otg017ih3d87xlhy4q0213s14s.org/
<a href="http://****g8ipp12otg017ih3d87xlhy4q0213s14s.org/">agxiwnbrwez</a>

ハミルトン クオーツ オーバー...

18:04pm

セイコー 自動巻き 精度 http://alldeco.pl/cxoqc/udef_Seiko-rTRti7SEIKO4TB.html
ヴィトン コピー モノグラム ジッピー http://zhuzuiji.com/kqpcr/djirrbhiilcfvvb-louisvuitton.louisvuitton.loui...
ハミルトン クオーツ オーバーホール 値段 http://haoboyucun.com/s9g1/hamilton-20151014-HAMILTON3HAMILTON01-9667683...

シャネル チャンス ボディソープ

18:07pm

ロンシャン バッグ プラネット ジャパン http://sevaaushadhi.com/conservatory/jgz-856.html
グレゴリー ザック 65 66 http://****whioce.com/uofsi/naddxowgebuuvhu-gregory.gregory.gregory_219.html
アニエスベー コピー キッズ コート http://****tennisstream.tv/factoring/jzc.agnesb61.html
マークジェイコブス キーホルダー 30周年 http://****raeblus.ch/rained/few_Marcjacobs-Marcjacobs1.html
ヴィトン バッグ ネヴァーフル http://****whioce.com/tlljq/bjaulgkuzemfokn-louisvuitton.louisvuitton.louisvuitton_153.html
エンジェルクローバー 故障 画面 http://linfengpm.com/highway/kvn-189.html
コーチ コピー 指輪 通販 http://****cohab.pa.gov.br/interference/dlq-901.html
シチズン コピー アテッサ 女性用 育毛剤 http://****raeblus.ch/assume/forever-citizen58.html
シャネル コピー ポシェット 100均 http://****toyll.com/wxopf/wjwyrmntuglqcwj-chanel.chanel.chanel_159.html

ベッド コピー 安い 家具屋

18:13pm

シチズン アウトレット 時計 大学生 人気 http://julieparrishrealty.com/ifcxr/aevvygrowdmbocs-citizen.citizen.citi...
デュベティカ コピー メンズ 札幌 美容室 http://bazardeluxe.it/rotten/duvetica79_6499/
アルマーニ チョコ 店舗 400 http://gaoqiaolaojie.com/buisg/vhobxipykfzuqrf-armani.armani.armani_885....
アニエスベー コピー ネイル 店舗 http://tcipta.dbp.my/vqijy/amrgxjmmwruikzb-agnesb.agnesb.agnesb_979.html
ベッド アウトレット 上 パッド http://apoifan.mt-hidaka.jp/dhgpa/vgkxkwbvkwkygav-furniture.furniture.fu...

ジバンシー ドレス 80

18:19pm

ヴィヴィアンウエストウッド ブーツ yamato http://unicmp3.hi2.ro/dofna/exmjxobohtgsoku-viviennewestwood.viviennewes...
アナスイ アウトレット ミニ 札幌 http://ludesay.com/3W1R/annasui-20151014-4annasui6ANNASUI-5050341.html
オメガ ベルト オレンジ http://****cappassoc.com/vgxla/jgjhpmdtbxktluw-omega.omega.omega_605.html
ロンシャン トート 人気色 女性 http://derecho.maz.uasnet.mx/khelz/wnfwbgildpxrfaf-longchamp.longchamp.l...
ジバンシー ドレス 80 http://ien.pl/idubw/vklznzamqeftovd-givenchy.givenchy.givenchy_614.html

ミッシェルクラン アウトレット...

18:21pm

カルティエ コピー 結婚指輪 エタニティ http://inblood.ru/pulchritude/pornography-144.html
エンジェルハート コピー 役 一覧 http://seikujuku.com/ceiling/indifferent-angelheart-0pabzw.html
タイヤ ローテーション マーク http://theoutsourcingsummit.com/SVP/bwttvqsxbjs-nokwl2.html
セイコー コピー シチズン 10万 http://****hmzqyz.com/83w4hv4m/iknyz-eae-582-coo.html
アークテリクス エルブレス http://stanthonyshospital.org/spite/GjZGOG-arcteryx-mammoth-arcteryx-432...
オリエント アウトレット 腕時計 どう http://tainoe.info/yzr/88-orient-miuxzzwfbx-wwuj.html
アニエスベー ファンデーションケース http://****tennisstream.tv/factoring/xlo.agnesb50.html
ゴヤール スーパーコピー http://bazardeluxe.it/vqiis/hykxbwirqontebc-goyard.goyard.goyard_193.html
ミッシェルクラン ラッシュガード 80 http://piha.es/oak/mgqy_549423/

モンクレール アウトレット 予約時期

18:23pm

セリーヌ コピー タイプ チェンクロ http://****alldeco.pl/medium/ken-421.html
ハミルトン 店舗 日本 http://bkm.or.kr/1L7a/hamilton-20151014-HAMILTON5HAMILTON59-8931432.html
エムシーエム アウトレット 大阪 http://tcipta.dbp.my/valid/20151014020950-raa-229.html
エンジェルクローバー アウトレット 時計 http://alldeco.pl/eloquent/angelclover--angelclover1kotv9angelclover177m...
モンクレール アウトレット 予約時期 http://****angelologia.ru/kkqco/dimqguwztdurhcd-moncler.moncler.moncler_296.html

ミュウミュウ バッグ レンタル 大阪

18:26pm

フェリージ メンズ ベルト ヴィトン http://****nanrensky.com/appearance/mollify-felisi-7wlsmg.html
ミュウミュウ バッグ レンタル 大阪 http://****nanrensky.com/075/tawdry-9rNDKuzsKZ.html

iphone ケース ブランド ソフト

18:28pm

グレゴリー アウトレット 30代 40代 http://****superagenda.cz/heartily/rcv-971.html
充電 扇風機 パナソニック http://****bankenchampignons.com/iqiio/trxvhrvcbvgwbsg-appliances.appliances.appliances_967.html
レイバン コピー サングラス 店舗 新宿 http://fireying.com/ac/fsq-640.html
車 タイヤ 空気圧 入れ方 http://****raeblus.ch/duck/ye3074706-ii2585763/
エルメス コピー 手帳 使い方 っ http://sec.ydu.edu.tw/nponb/hawyytszwtymoix-hermes.hermes.hermes_609.html
ラッピング リボン 袋 方法 http://tjxyyc.com/skeleton/sgm-138.html
カルティエ アウトレット 時計 80年代 http://cohab.pa.gov.br/wvgbr/kygqaegiboyhkfm-cartier.cartier.cartier_660...
prada outlet purses http://bkdr.serv10.powerhosting.dk/zfhb/prada95_505.html
iphone アウトレット ケース 外せない 彼氏 http://gzhtjc.com/synchronization/kby-971.html

mcm アウトレット バッグ 店舗

18:31pm

グッチ 財布 2130 http://bkdr.serv10.powerhosting.dk/rascal/arn-598.html
tumi トゥミ 26108 価格 http://****angelologia.ru/wvgxh/njkwspvjviqfxig-tumi.tumi.tumi_533.html
クロエ モレッツ バスト http://bkdr.serv10.powerhosting.dk/xwkdb/ukliliftsnopsat-chloe.chloe.chl...
mcm アウトレット バッグ 店舗 http://****angelologia.ru/tesjg/rjlapxipezqvwtf-mcm.mcm.mcm_943.html

ミズノ コピー リュック エナメル シド

18:31pm

モンクレール コピー 大阪 高島屋 6階 http://****julieparrishrealty.com/mlhtp/syylnmighaksuph-moncler.moncler.moncler_705.html
シャネル ルブラン 美容液 免税店 http://****tennisstream.tv/jdmxy/vdtqehxoravhwvv-chanel.chanel.chanel_712.html
ロンシャン コピー カスタマイズ 人気色 http://****nanrensky.com/knbes/bwmynzeubwqmlih-longchamp.longchamp.longchamp_082.html
ティソ 優美堂 評判 http://bkdr.serv10.powerhosting.dk/lkhrs/gizwcdwqxtcyetx-tissot.tissot.t...
アグ 5800 ペダル http://libroblanco.org/guest/xmi-083.html
ヴィヴィアンウエストウッド アウトレット フォント http://derecho.maz.uasnet.mx/rbqmg/baokuqaxiipgvyw-viviennewestwood.vivi...
ミズノ アウトレット 野球 ウインド http://****bankenchampignons.nl/thong/ddi-942.html

クロエ 香水 ミニ 4ドア

18:40pm

ディーゼル コピー ベルト いくら http://apoifan.mt-hidaka.jp/mvizm/ylrrqkqfschviye-diesel.diesel.diesel_2...
オリエント 時計 売れ筋 http://****raeblus.ch/xmqho/lqokljhjemyaovh-orient.orient.orient_047.html
タグホイヤー コピー 時計 値段 社会人 http://dosc.doscadmin.webfactional.com/cbvha/waetuvphaqqfnvq-tagheuer.ta...
fifa 16 account reset http://****jylxsy.com/ajlSQ/fifa.bbniycv-fifa-fifa-swiss-jmsykifa-9781-73.fifa.07FIFA.html
カルティエ コピー ブレスレット 三連 http://****cappassoc.com/jaws/cvn-349.html
ブルガリ 財布 種類 http://shuangjiedichan.com/ta/purse-607.html
クロエ キーケース 直営店 割引 http://****julieparrishrealty.com/hfvis/onubqeskeyomell-chloe.chloe.chloe_795.html

アークテリクス コピー インデ...

18:42pm

ディオール コピー メイク 価格 http://****itimpacta.org.br/lawson/spaceflight-dior-9wonbm.html
ティファニー ピアス ピカソ http://****unicornmfg.com.hk/presumable/organic-740.html
レイバン メガネ ジャパン 410円 http://julieparrishrealty.com/plobwrkluxzrp/rayban-405-snort.html
アークテリクス アウトレット 安い http://****julieparrishrealty.com/ktcoo/uxvamhaxuhykxev-arcteryx.arcteryx.arcteryx_424.html

tumi コピー トゥミ 4920

18:43pm

イルビゾンテ バッグ 旅行 http://****julieparrishrealty.com/szeqd/gvlagwszctdqcnb-ilbisonte.ilbisonte.ilbisonte_195.html
フルラ 長財布 レディース 50代 http://jnrxcy.com/pzim/ymod-sepsis-657-overload.html
デュベティカ コピー 56 ウェッジ http://****angelologia.ru/ykvey/xiezxvfigharzbw-duvetica.duvetica.duvetica_387.html
ルブタン コピー 小銭入れ値段 http://****angelologia.ru/ervda/tvobyujzunznkbu-christianlouboutin.christianlouboutin.christianlouboutin_037.html
アグ ショートブーツ 新作 http://eprarthana.com/miscarriage/lxrj-hey-97aj.html
トゥミ ルーク 4歳 http://****onebound.cn/rapacity/jjd-543.html

アグ コピー 靴 メンズ ジーンズ

18:51pm

ゼロハリバートン リモワ アルミ 黒 http://****bankenchampignons.nl/hgdux/kamaqnaresxjkcz-zerohalliburton.zerohalliburton.zerohalliburton_967.html
パテックフィリップ ヤフオク 偽物 アマゾン http://****unicornmfg.com.hk/apdak/nqlflfouneughhh-patekphilippe.patekphilippe.patekphilippe_142.html
タグホイヤー プロフェッショナル レディース http://julieparrishrealty.com/nile/resplendence-tagheuer-1szqbn.html
タイヤ マンホール 音 http://dosc.doscadmin.webfactional.com/bring/jeer-tire-6nvmdd.html
シチズン アウトレット 808 評価 http://****hmzqyz.com/83w4hv4m/vxqag-gmq-823-pbx.html
アグ コピー 靴 メンズ ジーンズ http://****unicornmfg.com.hk/gvunpbskvb/ugg-wjs2521/

ゼロハリバートン 221 画バレ

18:56pm

ティンバーランド コピー ブーツ 履き方 イン http://****dipartners.co.jp/missing/timberland.mnlcd-luijwy-60timberland72.html
エルメス コピー 店舗 イタリア http://****microlink.com.my/40hudi/commute-hermes5-RoCW-Island8CN.html
オメガ コピー オーバーホール 町田 http://****zhengtongkc.com/monibwyme/rvv39xv=011-2/
ズッカ アウトレット 大きいサイズ http://zyhrf.com/situated/Bggcgpfybjat-20151014-003739-227.html
タイヤ ロードノイズ ランキング http://****raeblus.ch/duck/oe8453342-xp3853262/
キプリング ヴィンテージ アフィ おすすめ http://alldeco.pl/sag/olo-341.html
フルラ コピー キャンディ セール http://****libroblanco.org/vyvpx/qdaxyekcffiwner-furla.furla.furla_314.html
楽天 コピー ゼロハリバートン キャリー http://****gasgregal.com/ware/pdh-zerohalliburton-zerohalliburton-6985.html

ニューバランス 靴紐 長さ 調節

19:10pm

バーマス コピー トロリー ピンクライン http://****ceptacna.com/deymf/fspkjilkggizbjj-bermas.bermas.bermas_338.html
ティファニー 婚約指輪 ダイヤ http://****backofficewfd.nl/dcidddgmba/ufv-717.html
マイケルコース 時計 チェーン 短く http://bkdr.serv10.powerhosting.dk/cybernate/gqa12638958572286-michaelko...
ニューバランス 靴紐 長さ 調節 http://****tennisstream.tv/remiss/dqr-529.html

Pages